Alcatraz

Alcatraz er navnet på en klippeø, der ligger midt i bugten San Francisco Bay.

Øen Alcatraz er i dag mest kendt for sin tid som isoleret fængselsø, men der er også andre dele af områdets historie, man kan stifte bekendtskab med på en tur hertil.

Klippeøen blev amerikansk med USA’s overtagelse af Californien fra Mexico i 1800-tallet. I 1850 reserverede præsident Millard Fillmore den til militære formål, og i årene 1853-1858 anlagde amerikanske ingeniørtropper flere befæstninger på øen som en del af forsvaret af indsejlingen til San Francisco Bay.

Under den amerikanske borgerkrig 1861-1865 var Alcatraz udstyret med kanonstillinger, og øen blev fra 1861 benyttet som militært fængsel grundet den gode beliggenhed med kolde og farlige strømme i vandet omkring klipperne. Den isolerede ø blev kort efter borgerkrigens afslutning anset for militært unødvendig for områdets forsvar, og i stedet blev den omdannet til fortsat brug som militærfængsel.

I 1909-1912 blev der bygget en ny stor blok med fængselsceller, og den bygning er fortsat dominerende på Alcatraz. Det var militærets fængsel, og der sad krigsfanger på øen indtil 1946; også selv om faciliteterne blev overtaget af USA’s justitsministerium i 1933 og oprettet som føderalt fængsel i 1934.

De 137 første føderale fanger kom til Alcatraz den 11. august 1934. De fleste indsatte på øen var hårde kriminelle som fx mordere og bankrøvere. Blandt øens fanger gennem fængselsårene fra 1934 til 1964 var Al Capone, George Machine Gun Kelly og Alvin Creepy Karpis. Officielt var der ingen, der gennem de 29 år lykkedes med at flygte fra fængslet i denne tid. 36 fanger forsøgte gennem tiden at flygte; 23 blev fanget, og 8 andre blev skudt eller druknede under flugten. De sidste fem formodes at være druknet.

Alcatraz var et dyrt fængsel at drive i forhold til fængsler andre steder i USA, og havets saltvand havde med årene slidt på bygninger og faciliteter. Det var årsager til, at Robert F. Kennedy beordrede fængslet lukket den 21. marts 1963. Fangerne blev flyttet fra Alcatraz, og i dag er øen udlagt som nationalt monument og indrettet som museum.

Man kan sejle til øen fra San Francisco og opleve Alcatraz som et stort museum, der gennem spændende udstillinger og med mange objekter skildrer øens drabelige historie. Man ser blandt andet fotografier, våben, flugtplaner og de celler, som mange af øens kendte fanger har siddet i.

Bygningsmæssigt kan man se Alcatraz’ fyrtårn, der blev bygget i 1909. Tårnet er 26 meter højt og er derved kun overgået af Alcatraz Water Tower i højden; vandtårnet er 29 meter højt. Midt i anlægget ligger celleblokken Main Cellhouse, og rundt omkring på øen kan man se nogle af de fæstningsværker, der blev etableret i 1800-tallet.

Udsigten fra Alcatraz Island er ganske seværdig. Øens beliggenhed midt i indsejlingen til San Francisco Bay giver en panoramaudsigt til San Francisco og byens skyline, og man kan tydeligt se broerne Golden Gate Bridge og Oakland Bay Bridge på hver sin side af San Francisco-halvøen.

Adresse: Alcatraz Island, 2 km N
Web: www.nps.gov/alca
Geo: Vis vej

2019-01-04T17:15:50+00:00

Leave A Comment